Cos’è la Target Therapy?

Cos’e l’oncologia di precisione
9 novembre 2017
Presentazione Sergio Del Bianco
9 novembre 2017
Cos’è la Target Therapy?

Cos'è la "Target Therapy" e quali sono i vantaggi.

Il concetto di “Terapia Target”, come spesso viene chiamata la Targeted Therapy o terapia a bersaglio molecolare, è quello di una terapia oncologica “mirata” su un bersaglio molecolare della cellula tumorale. In pratica, si tratta di una serie di molecole “costruite” per bloccare quelle proteine che a vario livello sono responsabili dei vari aspetti della “malignità” cellulare. Il “bersaglio molecolare” diventa pertanto fondamentale nella caratterizzazione della malattia, diventando parte essenziale della diagnosi Isto-patologica iniziale di molti Tumori.

Quali sono le caratteristiche dei farmaci “Targeted” ? Come anticipato, i farmaci “Targeted” (spesso definiti dai pazienti “Farmaci Biologici”, per differenziarli dalla Chemioterapia), sono proteine che hanno la capacità di interferire con diverse molecole sia della superficie della cellula che intra-cellulari. L’ effetto è quello di inattivare (o, usando un linguaggio figurato, “disinnescare”) quelle proteine a loro volta responsabili della caratteristica di “malignità” della cellula Tumorale. Altra caratteristica molto importante è che sono Farmaci rivolti a quei precisi pazienti (il cui Tumore ha quelle precise caratteristiche bio-molecolari per cui lapercentuale di successi terapeutici è maggiore rispetto alla Chemioterapia, in genere usata in modo piu’ incondizionato.

Quali sono i vantaggi della “Targeted Therapy” ? In conseguenza di quanto già detto, i vantaggi riguardano anzitutto la possibilità di effettuare una Terapia “di precisione” (“Precision medicine), piu’ calzante sulle caratteristiche di “quello specifico Tumore” in “quello specifico paziente”. Altro vantaggio, è quello sicuramente di una minore tossicità sui pazienti, rispetto mediamente ad una Chemioterapia tradizionale. Altro vantaggio ulteriore è quello, in molti casi, di essere una terapia orale, e quindi domiciliare, senza necessità di recarsi periodicamente in Ospedale/Clinica per l’ infusione.

Per quali tipi di tumori è indicata la Targeted Therapy ? La Targeted Therapy è praticamente utilizzata oggi in tutti i tipidi Tumore. Esistono ormai oltre 56 diversi Farmaci “Target” già approvati, ed almeno altrettanti in cui, pur evidenziandosi l’ efficacia specifica, attendono purtroppo l’ indicazione da parte del nostro Sistema Sanitario. Si và infatti sempre piu’ realizzando un trattamento orientato alla caratteristica biomolecolare del Tumore, piu’ che al suo “Tipo Istologico”. Per cui avviene che una molecola inizialmente individuata per quella caratteristica biologica di un dato Tumore, si scopra (e non è difficile intuirlo) efficace per un altro tipo di Tumore, ma con la stessa caratteristica bio-molecolare.

La Targeted Therapy causa effetti collaterali ? Come tutti i trattamenti efficaci, anche la Targeted Therapy è “gravata” da effetti collaterali che, però, sono indubbiamente molto meno “pesanti” di quelli prodotti dalla Chemioterapia. In pratica, è un trattamento realizzabile (sotto adeguata guida dell’ Oncologo), a livello domiciliare.

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